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人工生殖科技治療

冷凍卵子的現況與發展

三 月 27 日, 2014

撰文者:黃建榮、陳恆如

 
        第一個經由冷凍胚胎成功受孕的嬰兒在1984年誕生,兩年後,經由冷凍卵子懷孕的嬰兒也誕生了。這20幾年來,冷凍胚胎的技術有很大的進步,已成為試管嬰兒實驗室中必備的技術,但是冷凍卵子在技術上則遇到瓶頸,成功率令人不滿意。
 
        近年來隨著精子顯微注射技術的應用,冷凍劑的改良及玻璃化冷凍技術(vitrification) 的進步,在年輕的婦女,冷凍卵子的懷孕成功率已和新鮮卵子相當。因此在2012年美國生殖醫學會的指引中,不再認為冷凍卵子只是實驗性質,意味著冷凍卵子已進入成熟階段,可更廣泛應用於臨床上。
 
        目前冷凍卵子的適應症為: (1) 女性因疾病或癌症治療會損害卵巢功能時,可先將卵子冷凍起來保住生育能力 (2) 接受試管嬰兒療程時,取卵當天先生取精失敗,或取出過多的卵子,因倫理及法律問題,不願冷凍過多胚胎 (3) 卵子捐贈時可先將卵子冷凍起來,可讓治療時間上更有彈性 (4) 健康婦女用卵子冷凍的方法來延緩生育年齡,這是目前熱門且爭議的議題。
 
        隨著社會變遷,女性愈來愈晚婚,伴隨而來的問題即是想生時生不出來。近年來由於冷凍卵子技術的進步,因此在時下未婚女性們興起凍卵的議題。凍卵後就能如願懷孕嗎?要存多少卵才夠?適合冷凍卵子的年紀最晩不要超過幾歲 ? 以下提供一些文獻供各位女性朋友參考。根據2010年Lobo等學者冷凍卵子的成績,共295位卵子捐贈者,平均年齡26.7歲,平均每位取了11顆卵,因此共有3286顆卵子。解凍後卵子存活率為92.5%,受精率為74.2%,胚胎植入後懷孕率55.4%,平均每顆卵子解凍懷孕率約4.5%,因此要存下20-25顆卵才能期待有一次成功懷孕,當然年齡越大,卵子品質越差,可能要存更多的卵才夠。2013年Aylin等學者分析十篇論文, 共2265次的解凍卵子療程,發現玻璃化冷凍比慢速冷凍的活產率好,若25歲時用玻璃化冷凍卵子,解凍後有三顆胚胎可植入,成功活產率約為31.5%,若冷凍卵子年紀為30歲、35歲、38歲、42歲則活產率分別為24.9%、19.3%、16.5%、13.2%,可見冷凍卵子愈年輕愈好。歐洲生殖醫學會建議最好在35歲之前凍卵,超過38歲的婦女,除非醫師評估卵巢功能還好,不然不建議凍卵。不過大部份的婦女其實並不會在35歲之前想到要凍卵,美國生殖醫學會認為必須要讓凍卵的婦女知道,在35歲之前凍卵,日後可能用不到。根據統計,外國尋求凍卵的年齡80%超過35歲以上,平均年齡是38歲。
 
        根據目前的資料,有關冷凍卵子的安全性、效果、經濟效益等,尚不足以建議年輕女性在延遲生育計畫的出發點下進行卵子冷凍。筆者認為趁年輕時,能自然生育最好,畢竟高齡懷孕所承擔的風險較高。但是,35歲的女性尚未遇到Mr. Right,但又希望未來能有自己的小孩,冷凍卵子或許可提供另一個選擇,但要知道把卵子冷凍起來並不保證將來一定會懷孕成功。此外,部分社會學者擔心婦女在進行冷凍卵子後,當擁有冷凍卵子時將會帶給婦女一種虛假的安全感,如同自己預先買了生育保險那般,此舉可能會改變婦女而後的擇偶態度。至於婦女因接受卵子冷凍治療所衍生的不適症狀,現今因為排卵藥物的持續進展,接受排卵藥物刺激後婦女幾乎不會發生嚴重的卵巢過度刺激症候群。
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